Foco no Atleta: Os Irmãos Niwa

ESCRITO POR ELENA STOWELL

Se você não correr riscos, não poderá criar um futuro .”  ( One Piece, Clockwork Island Adventure) Monkey D Luffy estava dizendo isso para os Piratas do Chapéu de Palha ou para os irmãos Niwa, Reon e Hiryu? Essa citação é de uma série de anime favorita que os irmãos gostam de assistir quando não estão derrubando oponentes e se tornando conhecidos pela comunidade global de jiu-jitsu. 

Quando esse comportamento de risco começou? Talvez para Hiryu tenha sido um dia antes de Reon. Hiryu estava sozinho na Axis Jiu-Jitsu Academy (Yokohama) observando o pai treinar jiu-jitsu quando o professor perguntou se ele queria participar da aula. Não havia aula para crianças, então Hiryu correu esse risco, juntou-se aos adultos e gostou imediatamente. Ele foi para casa, contou tudo ao irmão mais velho e, a partir do dia seguinte, os dois estavam presentes no tatame. 

Atletas dos irmãos Niwa com os braços erguidos em uma competição sem kimono.

Muitas pessoas confundem os irmãos inseparáveis ​​com gêmeos, mas na verdade Reon é 14 meses mais velho. Não há rivalidade entre irmãos e os irmãos são de fato melhores amigos. “Sempre treinamos juntos, então podemos compartilhar o que há de bom e de ruim.” disse Reon. Hiryu acrescentou rapidamente: “E quando um de nós não quer continuar, o outro está lá para pressioná-los ainda mais. Nós motivamos uns aos outros.” Eles admitiram que tiveram dias em que brigaram e saíram da academia sem se falar, mas o silêncio sempre se dissipava antes de chegarem em casa. 

Os irmãos compartilham o mesmo objetivo: se tornarem os primeiros campeões mundiais faixa-preta do Japão. No mês passado, Reon e Hiryu terminaram em 1º, 2º lugar no pódio do Mundial Sem Kimono e receberam a faixa-preta do professor Gui Mendes. Eles nem sempre competiram na mesma categoria de peso, mas acharam divertido terminar juntos na final e planejam tentar novamente. O próximo torneio, o primeiro como faixa-preta, será o Austin Open, no dia 29 de janeiro.  Quando questionados sobre quem é mais competitivo, ambos disseram que Hiryu é. “Eu sou mais sério antes de uma luta. Estou muito focado e não gosto de falar com ninguém.” Reon, por outro lado, disse: “Gosto de estar relaxado, ouvir música e conversar com meus companheiros”.  Porém, na última competição, Hiryu admitiu ter arriscado: “Tentei relaxar, como o Reon. Passei algum tempo conversando com as pessoas… e o resultado foi bom. Então talvez eu faça mais.” 

Atleta Hiryu Niwa competindo de kimono.

Enquanto moravam no Japão, Reon e Hiryu eram como a maioria das crianças japonesas. Cada dia da semana era preenchido com atividades escolares, de estudo e relacionadas à escola. “Estávamos na escola de manhã à noite. Depois iríamos treinar jiu-jitsu. Muitos dias chegávamos em casa à meia-noite.” Quando eram jovens, podiam ir de bicicleta para a escola e para a academia, mas do ensino médio até a academia levava uma hora de trem. A luta para encaixar a escola, o tempo de viagem e mais treinamento em um único dia chegou ao auge quando Reon estava na universidade e Hiryu terminou o ensino médio. “Só podíamos treinar à noite e queríamos treinar mais. Tínhamos nosso objetivo de nos tornarmos campeões.” Então, os irmãos tiveram aquela conversa arriscada com os pais – eles queriam sair das respectivas escolas e se dedicar ao jiu-jitsu. “Sim, no começo não foi tão bom”, disse Reon sobre a reação de seus pais. “A escola é muito importante no Japão. Nenhum pai quer que seu filho pare de estudar.” Hiryu acrescentou: “Mas eles viram o quanto trabalhamos duro, estávamos vencendo torneios no Japão e, no final, apoiaram nossa decisão”. 

Essa decisão levou os irmãos à sua localização atual, Costa Mesa, Califórnia, na AOJ, sob a orientação de Gui e Rafa Mendes. “Conhecemos os irmãos Mendes num seminário no Japão. É claro que adoramos a instrução deles, mas foi ainda mais inspirador porque eles são irmãos como nós.” Tanto Reon quanto Hiryu estão curtindo a vibração do sul da Califórnia. “Na Califórnia há muita natureza e as pessoas são amigáveis. O Japão é cercado por água, mas não temos praias bonitas. Nós também amamos a cultura japonesa, é apenas diferente, um pouco mais formal. “Quando questionados sobre o que mais sentiam falta quando sentiam falta de casa, eles disseram comida japonesa – especialmente a comida da mãe. “Depois das competições vamos sempre para o mercado japonês. Ansiamos por essa comida. De volta ao Japão, Hiryu trabalhava em um restaurante de sushi, então ele prepara a maior parte das refeições. Quando os irmãos tiram um tempo para relaxar, eles gostam de curtir a natureza da Califórnia, de preferência visitando fontes termais que os lembrem do Japão. Hiryu é um viciado em tênis e ambos gostam de assistir animes, citando One Piece e Dragon Ball Z como favoritos. 

Atleta Reon Niwa competindo de kimono.

Reon e Hiryu procuraram a Hyperfly em busca de patrocínio: “Estávamos sempre de olho na marca. Não apenas a qualidade das roupas e sua aparência, mas também a parceria com outros atletas que respeitamos e acompanhamos. E ter CORAÇÃO… sempre ter uma paixão inata para te motivar a alcançar seus objetivos. É assim que nos sentimos.”  Nós da Hyperfly estamos felizes por eles terem assumido esse risco, e todos os riscos decorrentes, que os levaram onde estão hoje.  Estamos aqui para apoiar vocês dois enquanto criam seus futuros – como atletas e como irmãos.