Focus athlète : les frères Niwa

ÉCRIT PAR ELENA STOWELL

" Si vous ne prenez pas de risques, vous ne pouvez pas créer d'avenir . "  ( One Piece, Clockwork Island Adventure) Monkey D. Luffy disait-il cela aux Pirates du Chapeau de Paille ou aux frères Niwa, Reon et Hiryu ? Cette citation est tirée d'une série animée préférée que les frères aiment regarder lorsqu'ils ne battent pas leurs adversaires et ne se font pas connaître auprès de la communauté mondiale du jiu-jitsu. 

Quand cette prise de risque a-t-elle commencé ? Peut-être que pour Hiryu, c'était un jour avant Reon. Hiryu était seul à l'Axis Jiu-Jitsu Academy (Yokohama) en train de regarder leur père s'entraîner au jiu-jitsu lorsque le professeur lui a demandé s'il voulait rejoindre le cours. Il n'y avait pas de cours pour les enfants, alors Hiryu a pris ce risque, a rejoint les adultes et a immédiatement apprécié. Il rentra chez lui, raconta tout cela à son frère aîné et, à partir du lendemain, tous deux étaient présents sur le tatame. 

Les athlètes des frères Niwa levant les bras lors d'une compétition No Gi.

Beaucoup de gens confondent les frères inséparables avec des jumeaux, mais en réalité Reon a 14 mois de plus. Il n’y a pas de rivalité fraternelle et les frères sont en effet les meilleurs amis. "Nous nous entraînons toujours ensemble, nous pouvons donc partager les bons et les mauvais." dit Réon. Hiryu ajouta rapidement : « Et quand l'un de nous ne veut pas continuer, l'autre est là pour le pousser plus fort. Nous nous motivons mutuellement. » Ils ont admis avoir eu des jours où ils se disputaient et quittaient le gymnase sans se parler, mais le silence se dissipait toujours avant de rentrer à la maison. 

Les frères partagent le même objectif : devenir les premiers champions du monde ceinture noire du Japon. Le mois dernier, Reon et Hiryu ont terminé 1, 2 sur le podium aux No-Gi Worlds et ont reçu leur ceinture noire des mains du professeur Gui Mendes. Ils n'ont pas toujours concouru dans la même catégorie de poids, mais ont pensé que c'était amusant de terminer ensemble la finale et envisagent de réessayer. Leur prochain tournoi, leur premier en tant que ceinture noire, sera l'Austin Open le 29 janvier .  Lorsqu'on leur a demandé qui était le plus compétitif, tous deux ont répondu que Hiryu l'était. « Je suis plus sérieux avant un combat. Je suis très concentré et je n’aime parler à personne. Reon, quant à lui, a déclaré : « J'aime être détendu, écouter de la musique et parler avec mes coéquipiers. »  Cependant, lors de la dernière compétition, Hiryu a admis avoir pris un risque : « J'ai essayé de me détendre, comme Reon. J'ai passé du temps à discuter avec les gens… et le résultat était bon. Alors peut-être que je le ferai davantage. 

L'athlète Hiryu Niwa participe à un Gi.

Lorsqu'ils vivaient au Japon, Reon et Hiryu étaient comme la plupart des enfants japonais. Chaque jour de la semaine était rempli d'activités scolaires, d'études et liées à l'école. « Nous étions à l'école du matin au soir. Ensuite, nous allions entraîner le jiu-jitsu. Souvent, nous rentrions à minuit. Quand ils étaient jeunes, ils pouvaient se rendre à l'école et au gymnase à vélo, mais du lycée au gymnase, il fallait une heure de train. La lutte pour intégrer l'école, le temps de trajet et plus de formation dans une seule journée a atteint son paroxysme lorsque Reon était à l'université et que Hiryu a terminé ses études secondaires. « Nous ne pouvions nous entraîner que la nuit et nous voulions nous entraîner davantage. Nous avions notre objectif de devenir champions. Les frères ont donc eu cette conversation risquée avec leurs parents : ils voulaient quitter leurs écoles respectives et se consacrer au jiu-jitsu. "Ouais, au début, ce n'était pas si bien", a déclaré Reon à propos de la réaction de ses parents. « L'école est très importante au Japon. Aucun parent ne veut que son enfant arrête l’école. Hiryu a ajouté : "Mais ils ont vu à quel point nous travaillions dur, nous avions gagné des tournois au Japon, et donc finalement ils ont soutenu notre décision." 

Cette décision a conduit les frères à leur emplacement actuel, Costa Mesa, en Californie, à AOJ, sous la direction de Gui et Rafa Mendes. « Nous avons rencontré les frères Mendes lors d'un séminaire au Japon. Bien sûr, nous avons adoré leur enseignement, mais c’était une source d’inspiration supplémentaire car ce sont des frères comme nous. Reon et Hiryu profitent tous deux de l’ambiance du sud de la Californie. « En Californie, il y a beaucoup de nature et les gens sont sympathiques. Le Japon est entouré d'eau, mais nous n'avons pas de belles plages. Nous aimons aussi la culture japonaise, elle est juste différente, un peu plus formelle. « Lorsqu'on leur a demandé ce qui leur manquait le plus quand la maison leur manquait, ils ont répondu la cuisine japonaise – en particulier la cuisine de leur mère. « Après les compétitions, nous nous tournons toujours vers le marché japonais. Nous avons envie de cette nourriture. De retour au Japon, Hiryu travaillait dans un restaurant de sushi, c'est donc lui qui prépare la plupart des repas. Lorsque les frères prennent le temps de se détendre, ils aiment sortir dans la nature californienne, de préférence en visitant des sources chaudes qui leur rappellent le Japon. Hiryu est un passionné de baskets et tous deux aiment regarder des anime, citant One Piece et Dragon Ball Z comme favoris. 

L'athlète Reon Niwa participe à un Gi.

Reon et Hiryu ont contacté Hyperfly pour obtenir un parrainage : « Nous surveillions toujours la marque. Pas seulement la qualité des vêtements et leur apparence, mais aussi leur partenariat avec d'autres athlètes que nous respectons et suivons. Et avoir du COEUR… avoir toujours une passion innée pour vous motiver à atteindre vos objectifs. C'est ce que nous ressentons.  Chez Hyperfly, nous sommes heureux qu'ils aient pris ce risque, ainsi que tous les risques ultérieurs, qui les ont amenés là où ils en sont aujourd'hui.  Nous sommes là pour vous soutenir tous les deux dans la création de votre avenir – en tant qu’athlètes et frères.