L'incroyable histoire de Luciano Mariano

PAR ELENA STOWELL

C'est la saison des nouvelles de grande joie ! 

La semaine dernière, un athlète et être humain véritablement inspirant avec COEUR a reçu sa ceinture noire ! Ceux d’entre vous qui pratiquent le jiu-jitsu savent que cette étape est atteinte par moins de 1 % des personnes qui marchent sur le tatame.  Considérez à quel point l'exploit est d'autant plus remarquable que l'athlète vit à Japeri, une municipalité en difficulté de Rio de Janeiro, parcourt 90 minutes pour s'entraîner et est amputé des deux bras. 

Luciano « Frango » Mariano avait trois mois lorsqu'il a été grièvement brûlé dans un incendie qui a entraîné l'amputation des deux bras au niveau du coude. «Je ne me suis jamais senti 'anormal'», dit-il avec un sourire. "Je me sens juste comme moi." Avec les encouragements d'amis du quartier, Luciano a essayé toutes les activités que font les enfants lorsqu'ils évoluent dans leur enfance : le futebol dans la rue, le vélo, la natation et le jiu-jitsu. "Bien sûr, je me suis souvent fait écraser, mais c'était amusant, et maintenant je peux aussi écraser les gens." Luciano ne s'est jamais considéré comme limité, juste comme un gars qui a besoin de faire les choses différemment. « Sur le tapis, nous sommes tous égaux. Nous avons des corps différents, mais le jiu-jitsu vous montre qu'un n'est pas meilleur qu'un autre. C'est le cœur du combattant qui compte.

Luciano Mariano dans une salle de sport avec son entraîneur.

Grandir sans mains a aidé Luciano à s'adapter d'autres manières. Ses pieds sont très adroits. Il peut fermer et décompresser son sac à dos avec ses pieds, saisir le bord de votre kimono entre ses orteils et le passer derrière votre dos à son autre pied (ce qui entraîne un balayage), et lancer un méchant triangle. Il tordrea votre manche autour du bout de son bras pour créer une prise rivalisant avec celle des vétérans du BJJ. « Mon surnom est Frango. Cela signifie poulet. Mais ils m’appelaient ainsi parce que j’étais un enfant maigre, pas parce que j’avais peur des choses. Luciano aime concourir et s'entraîne avec l'équipe Top Brother sous la direction de Mestre Cezar Guimaraes et du professeur Paulo Marcio Reis. 

Luciano Mariano tenant une bannière Hyperfly avec un autre concurrent lors d'une compétition.

En 2014, avec l'aide d'Hyperfly, de la Carly Stowell Foundation et de la Challenged Athlete Foundation, Luciano s'est rendu aux États-Unis pendant un mois pour s'entraîner et concourir. Bien qu'il ne parle pas anglais, son charisme et sa personnalité accessible ont fait de lui une célébrité à la Pyramide de Long Beach et chez lui à Rio. Il a réalisé quelques interviews télévisées et a figuré dans des livres sur la façon de surmonter l'adversité. Depuis, Luciano a gravi les échelons, tout en aidant les autres à travers ce sport qui lui a tant apporté. Il a une certaine douceur qui amène les enfants timides sur le tapis et leur donne la confiance et l'assurance que le jiu-jitsu leur rendra toute l'énergie qu'ils y ont investie et leur ouvrira les portes d'expériences qu'ils n'auraient jamais cru possibles. 

Luciano Mariano tenant un gi et une médaille d'or.

On dit que pour être ceinture noire, vous devez vivre « le style de vie du jiu-jitsu » et incarner les qualités enseignées par les arts martiaux, le respect, la discipline, l'intégrité, l'honneur, la loyauté et le CŒUR. Luciano « Frango » Mariano, félicitations pour votre promotion bien méritée. Nous sommes impatients de faire partie de votre avenir sur les tapis et dans la vie.