Foco no atleta: Khalil Rountree, adolescente com excesso de peso que virou lutador do UFC

Na luta profissional, o tempo, o esforço e o sacrifício que um lutador faz para alcançar notoriedade raramente são notados. Os nocautes chamativos, a mão levantada, a coletiva de imprensa pós-luta... essas são as coisas que são mostradas ao mundo.

Raramente os fãs compreendem plenamente as inúmeras rodadas de sparring, os anos de prática de uma única técnica, os exaustivos cortes de peso ou a persistente superação de lesões que levaram a esse momento.

Ou a série de eventos que levaram aquele indivíduo a se tornar um lutador e a ingressar em uma das carreiras mais brutais que alguém pode escolher.

Khalil Rountree Jr teve uma infância difícil, perdendo o pai devido à violência armada com apenas dois anos de idade, depois vivendo uma adolescência pouco saudável, com sobrepeso e viciado em cigarros.

Só quando começou a assistir The Ultimate Fighter aos 20 anos, pesando 300 quilos, ele decidiu mudar de vida e começar a treinar artes marciais.

Seis anos depois, o próprio Rountree estava competindo na final do The Ultimate Fighter , disputando sua vaga no UFC.

" O Cavalo de Guerra ", como é conhecido, hoje detém um recorde de 8-5 no UFC, com um prêmio de 'Performance da Noite' , e morou na Tailândia para estudar Muay Thai com os melhores treinadores do planeta.

Você teve um passado difícil, como as artes marciais e as lutas o ajudaram ao longo de sua vida?

As artes marciais me ensinaram valor próprio, autoconfiança, força de vontade, força e disciplina. Todas as coisas que eu nunca experimentei antes de seguir o caminho das artes marciais.

Como foi morar na Tailândia e treinar com os melhores lutadores de Muay Thai do mundo?

Foi irreal. Aprendi muitas coisas novas, especialmente sobre perspectiva e mentalidade. Agora tenho um novo apreço pelos lutadores esforçados que treinam independentemente das circunstâncias. Na Tailândia não há espaço para desculpas. Ou você aparece para treinar todos os dias ou fica para trás.

Quais qualidades você credita pela chegada ao UFC e pelo sucesso que conquistou no esporte?

Autoconfiança, intenção, autenticidade e coração. Acreditei que estaria onde estou hoje e permaneci fiel a mim mesmo e às minhas artes.

Que conselho você daria para alguém que deseja alcançar o sucesso nas artes marciais?

Prepare-se para a jornada mais difícil e gratificante que você já encontrou.

Qual é a sua peça favorita do equipamento HYPERFLY?

O Jet Pack!!

O que vem por aí em sua carreira?

Estar mais envolvido com as pessoas que mantêm vivo este desporto – os adeptos. Não seríamos nada sem eles, então quero ser o homem que interage com os fãs e proporciona a eles uma experiência de MMA mais tangível, conectando-se e ouvindo suas vozes.

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