Journée internationale de la femme – Comment les arts martiaux ont changé ma vie

La Journée internationale de la femme est une journée mondiale célébrant les réalisations sociales, économiques, culturelles et politiques des femmes. Cette journée vise à sensibiliser à l'égalité des femmes et à mettre en lumière les voix des femmes. Nous voulions ouvrir la parole aux femmes du Jiu Jitsu et des arts martiaux mixtes et leur offrir un espace pour partager leurs parcours personnels. Merci à tous d'avoir partagé vos histoires et de dire votre vérité.

TW : Agression sexuelle et mentions de suicide.

Histoire n°1

Le Jiu Jitsu m'apporte la vie. En tant que mère, épouse et avocate de la défense pénale, j'ai eu du mal à me sentir bien et à avoir quelque chose qui m'appartenait et qui était à moi seul. Jour après jour, j'avais l'impression de donner une partie de moi-même à tout le monde autour de moi, mais je n'avais rien qui m'appartenait qui puisse reconstituer toute la production que je donnais aux autres.

J'ai commencé mon parcours de jujitsu en pensant que c'était simplement un moyen d'apprendre l'auto-défense. Au fur et à mesure que je poursuis ce voyage, il est devenu très clair que le jujitsu est bien plus encore ! Le Jujitsu m'apporte tellement de bonheur, un soulagement pour ma santé mentale et un moyen de me concentrer sur rien d'autre que d'être présent sur le tapis. Le Jiu Jitsu m'a donné l'opportunité d'être une meilleure mère et épouse, car il m'a donné la structure et la discipline nécessaires pour m'assurer que je prends soin de moi afin de pouvoir prendre soin des autres.

Le Jiu Jitsu a également fait de moi un meilleur avocat, car ce bel art m'apporte tellement de paix dans le chaos de la gestion d'une charge de travail très lourde et rigoureuse. Le Jiu Jitsu est l'équilibre parfait et magnifique entre paix, calme, défi, croissance et chaos. Le Jiu Jitsu a changé ma vie pour le mieux et grâce au Jujitsu, j'ai appris à quel point je suis résilient et fort, et à quel point il est important de prendre soin de moi.

- Laura

Femme pratiquant le Jiu Jitsu dans un kimono blanc.

Histoire #2

J'ai reçu un diagnostic de cancer pour la première fois en 2008 et je cherchais un exutoire sain pendant mon absence de traitement et le jiu-jitsu a suscité mon intérêt. Dès que je suis entré dans le gymnase pour me renseigner, j'ai vu tout le monde dans la classe faire des exercices de roulis vers l'avant. Je me suis immédiatement senti intimidé et effrayé. Je portais une perruque à cause de ma chimiothérapie et j'avais honte d'être chauve devant tout le monde. La première tentative a donc été un échec, mais je l’ai toujours gardé à l’esprit.


Avance rapide jusqu’en 2015, j’ai finalement décidé que je voulais réessayer le jiu-jitsu et je me suis inscrit dans une autre salle de sport. Après un mois de formation, j'ai été harcelée sexuellement par un instructeur là-bas, cela m'a laissé un mauvais goût dans la bouche et je ne suis jamais revenu. (J'ai même menacé de poursuivre cette académie en justice mais c'est une toute autre histoire)
Deuxième tentative ratée de jiu-jitsu.

Quelques années passent et l'art ne m'a jamais quitté l'esprit, en 2019 j'ai finalement décidé de réessayer pour la troisième fois et je n'ai pas arrêté depuis. (On dit que la 3ème fois, c'est le charme, hein ?) J'apprécie ça parce que c'était difficile, et ça me permet de réfléchir vite. Grâce au jiu-jitsu, je dois garder mon esprit et mon corps vifs.

J'aime à quel point le jiu-jitsu m'a donné du pouvoir ; en tant que victime de viol et d'abus sexuels, je me sens en confiance et je me sens en contrôle si jamais une situation devait survenir. J'exploite à la fois une force physique et mentale dont j'ignorais l'existence jusqu'à ce que je commence le jiu-jitsu. Cela a changé la façon dont je me regarde, cela continue de m'humilier avec la pratique constante de l'abandon de l'ego. Je ne suis pas seulement une personne qui pratique le jiu-jitsu, je suis un artiste martial. Avec cela, les valeurs de discipline, d’intégrité et de respect me suivront sur et en dehors du tapis.

Je suis ceinture violette maintenant,
J'aide à gérer une académie de jiu-jitsu à Hawai'i avec mon fiancé (il est ceinture noire 4ème degré),
J'enseigne le jiu-jitsu aux enfants
J'enseigne également l'autodéfense et le jiu-jitsu aux jeunes filles de la famille d'accueil chaque week-end pour une organisation locale.
(Notre organisation est Cauliflower Collective, nous utilisons le jiu-jitsu comme un exutoire sain pour les jeunes victimes de trafic et à risque de la communauté. Une très bonne cause si vous souhaitez en savoir plus)

Sans le jiu-jitsu, mon travail ne serait pas possible, je ne pourrais pas aider ma communauté.
Je n’aurais pas eu la confiance nécessaire pour sortir et essayer des choses que je n’avais jamais faites auparavant, encore moins pour enseigner à une classe de jeunes filles et leur inculquer des compétences qui pourraient potentiellement les aider à sauver la vie.
Les arts martiaux m'ont appris qu'une vie meilleure existe juste en dehors de votre zone de confort. Être « à l'aise avec ce qui est inconfortable » et le jiu-jitsu m'ont aidé à accepter cette vérité. Je suis devenu plus concentré et orienté vers les objectifs grâce au jiu-jitsu.

Je suis ce que je suis aujourd'hui grâce au jiu-jitsu. Je suis également en train de devenir la personne que je crois que je suis censé être grâce au jiu-jitsu.

-Erin

Deux femmes se levant les jambes en kimono.

Histoire n°3

J'avais 25 ans quand j'ai commencé à m'entraîner. Je viens d'un milieu de cheerleading, j'ai encouragé l'équipe universitaire et, ancien capitaine, j'ai également entraîné une petite équipe de filles. Toute ma vie, j'ai été sportif mais j'étais prêt à essayer quelque chose de nouveau. Une mère célibataire en difficulté. J'ai eu des ennuis, j'ai perdu mon père, j'étais perdu. J'ai décidé d'essayer le Jiu Jitsu et c'était très intimidant au début. Mon école à l’époque avait une instructrice qui se souciait suffisamment de moi pour m’encadrer, me guider et m’initier au sport. Dans la classe des filles, il y avait deux autres filles du même âge. Nous sommes devenus invincibles, nous avons commencé à concourir et nous avons adoré. J'étais tellement concentré et accro à cet art doux que j'ai abandonné toutes mes mauvaises habitudes.

J'ai créé des objectifs. Je suis devenue une meilleure mère, une meilleure professionnelle, une meilleure fille. Maintenant, je dirige un cours pour enfants et un cours pour femmes dans ma salle de sport. J'ai un groupe de femmes qui sont très intéressées par quelque chose de si nouveau pour elles. Chaque jour, à chaque bataille, tout le monde peut me tourner le dos, mais les tapis ne le feront jamais. Le Jiu Jitsu m'a sauvé la vie.

-Pryscille

L'athlète Samantha Hall participe à une compétition de jiu-jitsu.

Histoire n°4

Il y a un peu plus de 2 ans, j'ai commencé mon parcours en Jiu Jitsu. J'ai commencé seulement parce qu'un ami le voulait et je pensais que ce serait un bon moyen de rester en forme pendant la morte-saison de jouer au softball.

Au moment où je suis monté sur les tapis, j'étais amoureux. Je me sentais libre sur les tapis. Mon esprit est libéré de toute la folie de la vie. J'ai vraiment aimé lutter et apprendre à quel point j'étais fort.

Huit mois plus tard, j'ai été emmené aux urgences de notre hôpital local parce que la douleur dans mes jambes était si intense que je ne pouvais pas marcher. J'avais une éruption cutanée rouge vif qui s'étendait sur l'arête de mon nez et sur mes deux joues. Chaque partie de mon corps me faisait tellement mal que j’étais en larmes. J'ai appris ce jour-là que j'avais le lupus, une maladie auto-immune qui attaque les tissus conjonctifs de votre corps. Je me sentais brisé. J'étais horrifié. Je ne savais pas quoi faire, ce que deviendrait ma vie et comment cela affecterait le reste de ma vie.

J'ai été orienté vers un spécialiste local mais il n'a pas pu s'occuper de moi parce que j'étais si jeune. Il a demandé une faveur à un ami et m'a obtenu un rendez-vous à l'hôpital pour enfants Duke. Une semaine plus tard, malgré une liste d'attente de 8 mois dans des circonstances normales, j'ai été évaluée par une grande équipe de spécialistes et immédiatement admise à l'hôpital.

Au cours des deux semaines suivantes, j'ai subi de nombreuses analyses de sang, une biopsie rénale et de nombreuses évaluations. J'ai appris que j'avais une maladie connue sous le nom de néphrite lupique causée par un lupus érythémateux systémique (LED) et une insuffisance rénale de stade 4. J'étais dévasté! Tout mon monde s’est effondré autour de moi. Comment cela a-t-il pu m'arriver à seulement 15 ans !

J'ai passé les 8 mois suivants à subir une chimiothérapie IV douloureuse et effrayante. Au cours de ces mois, j'ai appris ce qui provoquait les poussées de mon corps et ce qui améliorait ou aggravait ma maladie. J'ai dû tout changer. J'avais un régime alimentaire extrêmement restreint et je n'avais plus le droit de passer des heures au soleil à jouer au softball, au surf ou à quoi que ce soit d'autre.

J'ai continué à m'entraîner au Jiu Jitsu malgré tout. C'était le seul endroit où j'étais heureux. J'étais en paix sur les tapis. Là aussi, je me sentais fort, même si je me sentais faible à tous les autres égards. J'ai pu mettre toutes mes émotions de côté pendant que j'étais aux prises. Il n'y avait que moi et mon adversaire. Rien d’autre n’avait d’importance lorsque j’étais aux prises. Le grappling a fait disparaître toutes les pensées négatives. Cela m’a permis de me sentir à nouveau entier.

Je suis maintenant une fière ceinture bleue et j'adore concourir. Je peux honnêtement dire que le Jiu Jitsu m’a sauvé la vie et maintenant c’est toute ma vie !

-Abagail

L'athlète Miyo Strong pratique la boxe.

Histoire n°5

Je fais du BJJ depuis presque 4 ans maintenant. Avant de commencer le BJJ, j'étais gravement déprimé, je ne savais pas ce que j'allais faire de ma vie, j'avais 14 ans et j'ai traversé beaucoup de choses jusque-là. J'ai été agressée sexuellement par mon professeur quand j'avais 11 ans. Tout le monde m'a dit que j'étais un menteur parce que personne n'a été témoin de ce que j'ai vécu. Après cela, à l’âge de 14 ans, j’ai tenté de mettre fin à mes jours à deux reprises. J'étais au plus bas de ma vie. Le seul soutien que j'avais était mon père.

Après quelques mois d’enfer, j’ai découvert la lutte professionnelle et j’ai pensé que la lutte professionnelle était l’une des choses les plus cool qui soient et cela m’a vraiment aidé à m’inspirer pour faire des arts martiaux. Un jour, mon père m'a dit que tu aimerais essayer le Jiu Jitsu brésilien et j'ai dit bien sûr. J'étais très hésitant au début. J'avais peur parce que je ne faisais confiance à aucun adulte. Mais après le premier cours, un jour avant mon 15e anniversaire, je suis immédiatement devenu accro. Surtout que c’était un peu similaire à la lutte professionnelle haha. Je me souviens que mon premier entraîneur, Steve, hésitait beaucoup à m'apprendre un brassard lors de ma première leçon parce qu'il pensait que c'était trop pour ma première leçon.

Je me souviens que je voulais vraiment apprendre un brassard parce que j'avais vu Ronda Rousey à la télévision le faire. Plus je suivais de cours, plus je devenais confiant. Quand j'ai eu 16 ans, j'ai pu fêter mon anniversaire au BJJ et j'ai finalement senti que j'avais vraiment ma place quelque part. En fait, je pleure en écrivant ceci parce que je n'arrive pas à croire tout le chemin parcouru. Je suis également devenu entraîneur de BJJ pour enfants. J'adore entraîner ces super petits ninjas dans ma salle de sport. Cela me rend si fier de les voir évoluer depuis leur première arrivée jusqu'à l'obtention de leur prochaine ceinture. Les voir être notés est la meilleure chose au monde, surtout les sourires sur leurs visages. Leur apprendre également des techniques pour qu’ils puissent se défendre est génial.

Le coaching pour enfants m'a également inspiré à étudier un baccalauréat en éducation afin de pouvoir devenir professeur d'école, ce dont je suis vraiment fier. D'autant plus que lorsque j'ai commencé le BJJ, je n'ai jamais su ce que je voulais être dans la vie. Je veux inspirer les enfants et être le professeur que je n'ai jamais eu à l'école. Début 2021, j'ai reçu ma ceinture bleue en BJJ et cela a vraiment été une étape importante pour moi. BJJ m'a certainement sauvé la vie. Même si je suis adulte maintenant, je n'ai plus peur des adultes ou simplement des personnes plus âgées que moi. Et j'ai enfin trouvé un but à vivre.

-Séraphène