Focus sur l'athlète : Khalil Rountree, un adolescent en surpoids devenu combattant de l'UFC

Dans le combat professionnel, le temps, les efforts et les sacrifices qu'un combattant fait pour atteindre la notoriété sont rarement remarqués. Les KO flashy, la main levée, la conférence de presse d'après-combat... ce sont les choses qui sont montrées au monde.

Les fans comprennent rarement pleinement les innombrables rounds de combat, les années de pratique d’une seule technique, les réductions de poids épuisantes ou le dépassement persistant des blessures qui conduisent à ce moment.

Ou la série d’événements qui ont conduit cet individu à devenir un combattant et à se lancer dans l’une des carrières les plus brutales qu’on puisse jamais choisir.

Khalil Rountree Jr a eu une enfance difficile, perdant son père à cause des armes à feu à seulement deux ans, puis vivant une adolescence malsaine, en surpoids et accro à la cigarette.

Ce n'est que lorsqu'il a commencé à regarder The Ultimate Fighter , à l'âge de 20 ans et pesant 300 livres, qu'il a décidé de changer de vie et de commencer à s'entraîner aux arts martiaux.

Six ans plus tard, Rountree participait lui-même à la finale de The Ultimate Fighter , en lice pour sa place à l'UFC.

" Le cheval de guerre ", comme on l'appelle, détient désormais un record de 8-5 à l'UFC, avec un prix de "Performance de la nuit" , et a vécu en Thaïlande pour étudier le Muay Thai sous la direction des meilleurs entraîneurs du monde.

Vous avez eu un passé difficile, comment les arts martiaux et les combats vous ont-ils aidé tout au long de votre vie ?

Les arts martiaux m'ont appris l'estime de soi, la confiance en soi, la volonté, la force et la discipline. Toutes des choses que je n’ai jamais vraiment vécues avant de prendre la voie des arts martiaux.

Comment c'était de vivre en Thaïlande et de s'entraîner avec les meilleurs combattants de Muay Thai du monde ?

C'était irréel. J'ai appris tellement de nouvelles choses, notamment sur les perspectives et la mentalité. J’ai maintenant une nouvelle appréciation pour les combattants qui travaillent dur et qui s’entraînent quelles que soient les circonstances. En Thaïlande, il n’y a pas de place pour les excuses. Soit vous vous présentez à l’entraînement tous les jours, soit vous prenez du retard.

Quelles qualités attribuez-vous pour avoir atteint l’UFC et le succès que vous avez obtenu dans ce sport ?

Confiance en soi, intention, authenticité et cœur. Je pensais que je serais là où je suis aujourd'hui et je suis resté fidèle à moi-même et à mes arts.

Quels conseils donneriez-vous à quelqu’un qui souhaite réussir dans les arts martiaux ?

Préparez-vous pour le voyage le plus difficile et le plus enrichissant que vous ayez jamais vécu.

Quelle est votre pièce d'équipement HYPERFLY préférée ?

Le Jet Pack !!

Quelle est la prochaine étape pour vous dans votre carrière ?

S'impliquer davantage auprès des personnes qui font vivre ce sport : les fans. Nous ne serions rien sans eux, donc je veux être l'homme qui interagit avec les fans et leur offre une expérience MMA plus tangible en se connectant et en écoutant leurs voix.

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